Pelouse et jardin

Attendez, est-ce vraiment une erreur de ratisser les feuilles?


Chaque année, l'automne nous réintroduit dans une multitude de plaisirs que nous vivons dans aucun autre cidre de pomme chaud de saison, sculpture de citrouille, etc. Mais l'automne marque aussi le retour d'une corvée que beaucoup d'entre nous redoutent: ratisser les feuilles. Aussi sûrement que les saisons changent, les matins d'automne voient les propriétaires se pencher sur des râteaux à dents rouillées, grattant sans cesse le feuillage desséché sur les bâches et dans les sacs à ordures robustes. Aussi imparfait soit-il, c'est le monde que j'ai toujours connu.

Considérez ma surprise quand j'ai appris que, selon les experts en entretien des pelouses, le ratissage des feuilles est un optionnel exercice.

Certes, il ne faut pas laisser une épaisse couche de feuilles pour étouffer l'herbe qui pousse en dessous. Mais le ratissage n'est pas la seule - ni même la plus simple - méthode de protection de la santé de votre pelouse. Il s'avère que le paillage des feuilles - c'est-à-dire les hacher en lambeaux avec votre tondeuse à gazon - est ce qui est le mieux pour la santé de votre pelouse. Et par rapport au ratissage, le paillage des feuilles représente beaucoup moins de travail.

Il existe de nombreuses tondeuses avec capacité de paillage sur le marché aujourd'hui. De plus, vous pouvez facilement équiper une tondeuse conventionnelle sans mulching avec une lame dentelée spécialement conçue pour le broyage des feuilles. Mais ni l'un ni l'autre n'est strictement nécessaire. Vous pouvez pailler les feuilles avec n'importe quel type de tondeuse à gazon, même si cela peut prendre quelques passes pour bien faire le travail. Peu importe le type de tondeuse que vous possédez, préparez-vous en réglant la lame à son réglage le plus élevé et en retirant le sac qui recueille les coupures.

Continuez à tondre la pelouse comme si c'était un autre jour, pas le jour le plus excitant de votre vie - le jour où vous vous libérez enfin de la tyrannie du ratissage. L'objectif est de couper les feuilles en lambeaux d'environ un demi-pouce de diamètre (plus ou moins la taille d'une pièce de dix cents). Comme mentionné, selon le volume de feuilles tombées sur votre pelouse, il peut falloir plus d'un passage pour obtenir les lambeaux à la taille souhaitée. Lorsque vous avez terminé, les lambeaux de feuilles devraient être tombés entre les brins d'herbe pour révéler une grande partie de la pelouse. Un passant pourrait facilement être trompé en pensant que vous aviez ratissé!

Si, lorsque vous avez terminé, vous regardez les feuilles déchiquetées éparpillées sur votre pelouse et pensez: «Je ne vois aucune herbe», procédez comme suit: rattachez le sac à votre tondeuse à gazon et passez l'herbe une dernière fois. Dans le processus, vous collecterez une surabondance de feuilles de paillis que vous pourrez ajouter à votre lit de jardin ou à votre tas de compost. Considérez le paillage des feuilles sur une base hebdomadaire au plus fort de la saison afin qu'il n'y ait pas assez de temps entre les tontes pour qu'une quantité difficile de feuilles s'accumule.

Les feuilles en décomposition améliorent le sol avec des nutriments précieux qui nourrissent les microbes et les vers présents dans toute pelouse saine. On peut dire que l'apport d'azote résultant du paillage des feuilles est tel que vous n'avez même pas besoin de fertiliser à l'automne. Cela signifie que par rapport au ratissage, le paillage des feuilles est non seulement plus facile et plus respectueux de la pelouse, mais il est également moins coûteux, vous permettant d'économiser à la fois de l'argent et du temps consacré à la fertilisation. Je pense que je ne pourrai plus jamais regarder les feuilles de la même façon. C'est dommage pour eux de s'asseoir près du trottoir, tous enveloppés dans des sacs en plastique étroitement noués alors qu'ils pourraient orner votre herbe avec de la nourriture.

Vous voulez en savoir plus sur l'entretien de votre maison pour l'automne? Découvrez cette vidéo sur les tâches de maintenance indispensables:

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