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Comment savoir si vous traitez avec des tuyaux en plomb et que faire à leur sujet


Dans certaines villes d'Amérique, les enfants et les adultes sont exposés à un contaminant dangereux avec chaque verre d'eau qu'ils boivent: le plomb. Presque toutes les maisons construites avant la loi de 1986 sur la salubrité de l'eau potable ont soit des tuyaux en plomb, soit de la soudure au plomb dans les systèmes de plomberie, et jusqu'à 10 millions de maisons ont encore des conduites de service en plomb qui relient les principales conduites d'eau municipales de la rue à la maison. De nombreuses grandes villes américaines ont même des tuyaux en plomb dans le cadre du principal système de distribution d'eau.

Le plomb est un matériau de construction de plomberie omniprésent depuis que les Romains ont inventé des systèmes de distribution d'eau spécialisés, à tel point que le mot «plomberie» est en fait dérivé du mot latin pour plomb, «plumbum. »Sa malléabilité et sa flexibilité ont permis de former et de manipuler des tuyaux de manière à canaliser efficacement l'eau sous et dans les bâtiments existants. Le plomb est également un métal stable et durable qui est presque imperméable à l'humidité, résiste à la corrosion et aux trous d'épingle. La durabilité, la polyvalence et l'abordabilité du plomb en ont fait un choix de construction populaire pour les systèmes de plomberie aux États-Unis, où les tuyaux en plomb étaient considérablement moins chers que les alternatives en fer.

Bien que certains problèmes de santé aient été soulevés dès les années 1800, aucune tentative d'interdire ou de limiter l'utilisation du plomb dans la plomberie n'a été faite avant les années 1920, lorsque l'empoisonnement au plomb est devenu un problème de santé publique de plus en plus répandu. Même alors, les efforts visant à interdire l'utilisation du plomb ont été bloqués lorsque la Lead Industries Association a été créée en 1928 pour soutenir fermement l'utilisation continue des tuyaux en plomb, faisant pression contre les modifications des codes de construction municipaux; le groupe commercial est resté actif dans les années 70. Les preuves des dangers de l'empoisonnement au plomb ont continué de s'accumuler.

Aujourd'hui, l'Environmental Protection Agency et les Centers for Disease Control conviennent qu'il n'y a pas de niveau de plomb sûr dans le sang d'un enfant. Selon le CDC, même de faibles niveaux de plomb peuvent entraîner les problèmes de santé suivants.

  • Chez les enfants: problèmes de comportement, QI inférieur, troubles d'apprentissage, retard de croissance, problèmes d'audition, anémie et hyperactivité.
  • Chez l'adulte: augmentation de la pression artérielle et de l'hypertension, diminution de la fonction rénale et problèmes de reproduction.
  • Chez les femmes enceintes: naissance prématurée et entraver la croissance fœtale.

La Loi de 1986 sur la salubrité de l'eau potable a exigé que les nouveaux matériaux de plomberie soient sans plomb, y compris la plomberie utilisée pour l'approvisionnement public en eau. Cependant, il existe encore de nombreuses façons dont le plomb pénètre dans l'eau potable. Vous pouvez être exposé à de petites traces de plomb si:

  • Votre maison a été construite avant 1986 avec des tuyaux en plomb qui n'ont pas été remplacés,
  • raccords et accessoires de tuyauterie avec composants en plomb,
  • soudure au plomb utilisée pour raccorder les tuyaux de plomberie,
  • ou conduisez des tuyaux de service amenant l'eau dans la maison.

L'EPA a élargi son engagement à réduire le plomb dans l'eau potable avec l'adoption de la règle sur le plomb et le cuivre en 1991, qui exige un échantillonnage et des tests réguliers de l'eau et recommande le remplacement des conduites de service en plomb. Le remplacement total, cependant, est une proposition coûteuse: l'EPA a estimé en 2016 que le coût de remplacement de toutes les lignes de service en plomb en Amérique - environ 6,5 millions à 10 millions de lignes - passerait de 16 à 80 milliards de dollars. Pour aider à cet effort, l'EPA et le ministère du Logement et du Développement urbain (HUD) ont lancé une page dédiée sur epa.gov en octobre 2019 pour collecter des informations sur les différents programmes fédéraux disponibles pour aider à financer le remplacement de la ligne de service principale. (Le site Web présente également des études de cas démontrant comment les villes et les États ont réussi à tirer parti des ressources fédérales pour soutenir ces projets de remplacement.)

Un élément clé de la règle de 1991 exige que tous les réseaux d'aqueduc communautaires fournissent un rapport annuel sur la qualité de l'eau, le Consumer Confidence Report (CCR), à chaque client de l'eau d'ici le 1er juillet de chaque année. Ce CCR détaille d'où vient votre eau potable et répertorie les niveaux de contaminants dans cette eau. Les personnes qui louent des maisons ou vivent dans des immeubles d'habitation, des condos ou des maisons en rangée peuvent contacter le service des eaux local pour obtenir une copie du dernier rapport.

Les maisons avec puits ou approvisionnement en eau privé - estimées à quelque 15 millions de foyers américains - sont chargées de tester et de maintenir la qualité de cette eau. L'EPA recommande que les approvisionnements privés en eau soient testés chaque année par les services de santé et d'environnement de l'État ou des collectivités locales ou par un laboratoire agréé par l'État. Les tests coûtent généralement entre 20 $ et 100 $.

Si les tests révèlent que votre eau est contaminée par le plomb, il existe plusieurs mesures que vous pouvez prendre pour atténuer l'impact, selon le CDC.

  • Filtrez toute l'eau utilisée pour boire ou cuisiner. Choisissez et installez un filtre au point d'utilisation qui a été certifié par un organisme de test indépendant pour réduire ou éliminer le plomb, connu sous le nom de norme NSF / ANSI 53 pour le plomb et de norme NSF / ANSI 42 pour l'élimination des particules.
  • Rincez soigneusement le système d'eau avant d'utiliser de l'eau du robinet pour boire ou cuisiner. Faites fonctionner le robinet sur le réglage de l'eau froide pendant cinq minutes avant d'en collecter pour l'utiliser afin de réduire l'exposition potentielle au plomb de la plomberie domestique.
  • Boire ou cuisiner uniquement avec de l'eau du robinet froide. L'eau du robinet chaude ou chaude peut contenir des niveaux plus élevés de plomb, et l'eau bouillante ne réduira pas la quantité de plomb.
  • Envisagez de passer à de l'eau en bouteille certifiée et testée pour boire ou cuisiner. Bien sûr, cela ne sera pas aussi respectueux de l'environnement en raison de la quantité de plastique que vous auriez à recycler chaque semaine et pourrait même être trop coûteux pour une utilisation à long terme.

Enfin, si vous pensez que vous, votre famille ou vos enfants avez été exposés au plomb, il est important de contacter un professionnel de la santé. De nombreuses personnes exposées au plomb ne présentent aucun symptôme, et la seule façon de déterminer l'exposition au plomb consiste à effectuer un test sanguin. Un fournisseur de soins de santé peut évaluer le risque d'empoisonnement au plomb, recommander un test sanguin pour le plomb et déterminer un traitement approprié en cas d'exposition au plomb.